Kyseessä on refleksin tapainen ilmiö, ylireagointi ympäristön muutokseen.

Kylmä aiheuttaa nenässä nopean tulehdusreaktion.

Viileys kutkuttaa nenän limakalvojen aistinreseptoreita, jotka välittävät ärsytyksen autonomiseen hermostoon. Se vapauttaa limakalvoille välittäjäaineita, histamiinia ja sytokiineja. Ne käynnistävät tulehduksen, jonka seurauksena limakalvo turpoaa ja erittää limaa. Moni myös aivastelee. Tila tunnetaan vuotonuhana.

Jotkut meistä reagoivat jatkuvasti muita voimakkaammin lämpötilan muutoksiin, hajuihin, savuihin ja pölyihin. Tällöin on kyseessä ns. vasomotorinen nuha, jonka oireet ovat samanlaisia kuin vuotonuhan: vuotoa, tukkoisuutta ja aivastelua. Vasomotorinen nuha on yleisempää kuin allerginen nuha.


Julkaistu Tiede-lehdessä 2/2004

Vastaaja:


Jukka Ylikoski


korva-, nenä- ja kurkkutautien professori


Helsingin yliopisto