Omenan siemenissä on syanidin sokeriyhdistettä, amygdaliinia, joka suurina annoksina aiheuttaa tukehtumiskuoleman.

 


Omena kuuluu Malus-suvun kasveihin, joiden siementen myrkyllisyys vaihtelee: osa on myrkyttömiä, osa hyvin myrkyllisiä. Historiasta tunnetaan tapaus, jossa kahvikupillinen siemeniä on aiheutanut ihmisen kuoleman. Amygdaliinia esiintyy myös Prunus-suvun kasvien, kuten luumun, aprikoosin ja mantelin siemenissä. Esimerkiksi karvasmantelin (Prunus dulcis var. amara) painosta jopa 5 % on amygdaliinia. 60 mantelia tappaa aikuisen, lapselle riittää 6-10.

Glykosideja, kuten amygdaliinia, syntyy tietyissä kasveissa aineenvaihdunnan sivutuotteina. Näiden merkitystä ei tunneta tarkasti, mutta ne säätelevät mm. kasvien vesitaloutta ja kylmänkestävyyttä.

Julkaistu Tiede 2000-lehdessä 8/1997

 

 

Vastaaja:
Raimo Hiltunen
farmakognosian professori
Helsingin yliopisto