Hiusten väri muodostuu kahdesta erilaisesta pigmenttisolujen tuottamasta pigmentistä: eumelaniinista ja feomelaniinista.

Näistä eumelaniini esiintyy riisinjyvää muistuttavina rakeina, joiden väri vaihtelee punaruskeasta mustaan. Feomelaniini on muodoltaan moninaisempaa, ja sen väriskaala ulottuu keltaisesta punaiseen. Hiusten värin ratkaisee se, paljonko niissä on näitä pigmenttejä.

Esimerkiksi pikimustissa hiuksissa on runsaasti eumelaniinia ja punaisissa  feomelaniinia. Myös Skandinavian blondit saavat hiustensa vaalean värin pääsääntöisesti feomelaniinista. Vihreitä tai sinisiä hiukset eivät voi olla, koska niissä ei ole tämän värisiä pigmenttejä.


Julkaistu Tiede-lehdessä 5/2006

Vastaaja:


Matti Hannuksela


ihotautiopin emeritusprofessori


Helsingin yliopisto