Raudan ruostuminen on yksi esiintymismuoto korroosiolle, jolla tarkoitetaan metallin reagoimista ympäristönsä kanssa.

Useimmat metallit valmistetaan yhdisteistään käyttämällä runsaasti energiaa. Puhdas metalli ei siksi ole pysyvä olotila, vaan metalli pyrkii reagoimaan ympäristön kanssa takaisin yhdisteikseen, esimerkiksi oksidiksi, hydroksidiksi tai sulfidiksi.

Metallin käyttöympäristössä on lähes aina läsnä jokin hapetin, tavallisimmin happi, joka on korroosion perimmäinen aiheuttaja. Kun metalli reagoi ympäristönsä kanssa tämä hapetin pelkistyy ja samalla metalli hapettuu sähkökemiallisessa reaktiossa muodostaen metalli-ioneja. Metalli-ionit voivat reagoida edelleen muodostaen erilaisia yhdisteitä. Esimerkiksi raudan ruostekerros koostuu pääasiassa erilaisista oksideista ja hydroksideista. Osa näistä reaktiotuotekerroksista on hyvin suojaavia, kuten ruostumattoman teräksen passiivikerros, osa ei taas anna juuri mitään suojaa, kuten raudan ruostekerros.


Julkaistu Tiede-lehdessä 7/2004

Vastaaja:


Jari Aromaa


dosentti


Teknillinen korkeakoulu