Taivaan väri on monen tekijän summa.

Perimmiltään se johtuu siitä, että auringon valo siroaa ilmakehän molekyyleistä, mutta myös siroamisen voimakkuus vaikuttaa. Se taas vaihtelee valon aallonpituuden mukaan. 
Heikoiten siroavat pisimmät eli punaiset aallonpituudet, voimakkaimmin lyhyimmät eli violetit.
Taivas ei kuitenkaan ole violetti, koska väriä on auringon valossa varsin vähän, eikä silmäkään ole sille kovin herkkä. Sinistä on enemmän, ja silmä myös havaitsee sen tehokkaammin, joten näemme taivaan sinisenä.
Illalla, kun hämärtyy, voi taivaalla joskus nähdä vihertäviäkin sävyjä. Kun aurinko on matalalla tai jo horisontin alapuolella, valo joutuu kulkemaan silmään pitkän matkan ilmakehän läpi. Tällöin punertavien aallonpituuksien osuus kasvaa, kun herkästi siroava sininen ehtii vaimentua lähes olemattomiin. Vihreitä sävyjä voi säilyä ja näkyä punertavan tai kellertävän taivaanrannan yläosissa.

Vastaaja:


Timo Nousiainen


Akatemiatutkija


Helsingin yliopisto