Diskovalon säteily on pääosin lyhytaaltoista ultraviolettisäteilyä, jota ihmissilmä ei suoraan kykene havaitsemaan.

On kuitenkin koko joukko yhdisteitä, jotka pidentävät aallonpituutta niin, että ihmissilmä näkee säteilyn hehkumisena.

Jos hehkumisilmiö syntyy välittömästi ultraviolettivalolle altistumisen jälkeen, puhutaan fluoresenssista. Muutaman sekunnin tai jopa tuntien päästä tapahtuva hehkuminen taas tunnetaan fosforesenssin nimellä.

Ultraviolettivalossa hehkuvia yhdisteitä on etenkin valkoisissa materiaaleissa, kuten hammastahnassa, paperissa ja siemennesteessä – tämän ansiosta uv-valoa voidaan hyödyntää rikostutkinnassa.
Valkoisten vaatteiden hehkuminen diskovalossa johtuu lähinnä valkaisevista pesuaineista.


Julkaistu Tiede-lehdessä 6/2006


 

Vastaaja:


Keijo Hämäläinen


fysiikan professori


Helsingin yliopisto