Juhannukselta lehdet alkavat koventua. Kuva: Shutterstock
Juhannukselta lehdet alkavat koventua. Kuva: Shutterstock

Juhannuksen alla koivun lehti on mitassaan mutta vielä pehmeä.

Vanha kansa neuvoi taittamaan saunavihdakset juhannuksen tienoilla. Absoluuttista vastausta kysymykseen ei ole, mutta ikiaikaisessa ohjeessa lienee jokin perä.

Alkukesällä koivun lehdet kasvavat kovaa vauhtia. Juhannukseen mennessä ne ovat yleensä laajentuneet täyteen mittaansa. Sen jälkeen on vuorossa tukevoituminen: lehdet valmistavat lopullisen kokonsa mukaisen soluseinän, ja niistä tulee kovempia. Siksi ennen juhannusta tehtyjen vihtojen lehdissä on vielä sopivasti pehmeyttä ja mukautuvaisuutta. Kovilla lehdillä voi toki vihtoa, mutta alkukesän pehmeämmät lehdet tuntuvat varmasti miellyttävämmiltä.

Toisen kansanviisauden mukaan alkukesän lehdet saattaisivat irrota rivakan kylpijän käsissä. Siksi vihtaa ei kannattaisi tehdä ennen juhannusta.

Tämä ei pidä kuitenkaan paikkaansa. Lehtiruodin liitos oksiin on yhtä kiinteä sekä alku- että loppukesästä.

Vastaajana Jaakko Kangasjärvi,

kasvibiologian professori, Helsingin yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 6/2017