Kun aivot ovat valveilla, ne saavat energiaa hajottamalla elimistön tavallista energiansiirtomolekyyliä adenosiinitrifosfaattia.

Prosessissa fosfaatit pilkkoutuvat ja jäljelle jää adenosiinia. Mitä enemmän aivoissa on adenosiinia, sen väsyneempi ihminen on.

Väsymys johtuu siitä, että adenosiini hidastaa valvetta ylläpitävien hermosolujen toimintaa. Kofeiini taas virkistää, koska se sitoutuu adenosiinireseptoreihin ja kilpistää adenosiinin.

Vuorokaudenaika ei sinänsä vaikuta kofeiinin sitoutumiseen adenosiinireseptoreihin. Kofeiinin nauttiminen voi kuitenkin vaikuttaa koettuun väsymyksentunteeseen eri tavoin eri vuorokaudenaikoina: mitä väsyneemmäksi ihminen tuntee itsensä, sitä paremmin kofeiini tuntuu virkistävän.

Ihmisen luonnolliseen vuorokausirytmiin kuuluu eräänlainen ”väsymyskohtaus” kello 13-–15 välillä. Tuolloin nautitun kahvikupin vaikutus saattaa tuntua piristävämmältä kuin paremmassa vireystilassa otettu kupponen.

Julkaistu Tiede-lehdessä 8/2006

Vastaaja:
Tarja Stenberg
fysiologian lehtori
biolääketieteen laitos, Helsingin yliopisto