Yhteen aikaan siirryttiin vuonna 1884, jolloin Washingtonissa sovittiin koko maapallon jakamisesta aikavyöhykkeisiin.

Tätä ennen kukin paikkakunta  noudatti omaa paikallisaikaansa, joka katsottiin Auringosta. Kun Aurinko oli etelässä, kello oli 12.

Tarve yhtenäisemmän ajan määrittelemiseen kasvoi 1800-luvun puolivälistä alkaen, kun rautatieverkot laajenivat ja lennätin otettiin käyttöön. Ensin amerikkalaiset jakoivat oman alueensa neljään aikavyöhykkeeseen vuonna 1872, ja vuonna 1884 sama tehtiin koko maapallolle. Maapallon pinta jaettiin 24 vyöhykkeeseen: kunkin aika poikkesi naapurivyöhykkeistä yhdellä tunnilla.

Kaikki maat eivät liittyneet Washingtonin sopimukseen heti. Esimerkiksi Suomi oli osa Venäjää ja pääsi tekemään oman päätöksensä vasta 1921. Silloin Suomi alkoi noudattaa Itä-Euroopan aikaa, joka on kaksi tuntia edellä perusajaksi valitusta Greenwichin ajasta.

Greenwichin ajan määritelmää tarkennettiin 1970-luvun alussa, ja samalla sille annettiin uusi nimi, yleisaika eli UTC (Coordinated Universal Time). Nykymaailma elää UTC-ajan mukaan.


Julkaistu Tiede-lehdessä 3/2007

Vastaaja:


Heikki Oja


tähtitieteen dosentti


Helsinki