Julkaistu Tiede-lehdessä 6/2013

 

Ei ole mitään rajaa.

Orientti tai itämaat on kulttuurinen käsite pikemmin kuin maantieteellinen, siksi se on vähän epämääräinen.

Eri aikoina itämailla on tarkoitettu eri osia Aasiasta ja Pohjois-Afrikasta. Aluksi orienttiin laskettiin Lähi-itä, sitten käsite laajeni kattamaan islamilaisen Pohjois-Afrikan, Intian niemimaan, Kiinan, Japanin ja Korean. Pohjois-Aasiaa ei kuitenkaan yleensä luettu mukaan.

Orientti on hyvin Eurooppa-keskeinen käsite, ja se on aina määritelty Euroopan vastakohdaksi. Termi antaa ymmärtää, että on olemassa yhtenäinen itä, joka eroaa lännestä. Mutta eiväthän Kiina, Japani ja arabimaailma muodosta yhtenäistä kokonaisuutta, jolla pitäisi olla jokin nimi. Tutkimuksessa sanaa käytetäänkin enää ani harvoin, ja sitä pidetään vahvasti arvolatautuneena.

Sisältö jatkuu mainoksen jälkeen

Länsimaisella kulttuurilla tarkoitetaan eurooppalaista kulttuuria ja eurooppalaisten siirtolaisten jatkamaa kulttuuria Amerikassa. Se on jollain lailla perusteltu kokonaisuus. Sitä vastoin mitään yhtenäistä itämaista kulttuuria ei ole.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Vastaaja:


Hannu Juusola


seemiläisten kielten ja kulttuurien professori


Helsingin yliopisto

Sisältö jatkuu mainoksen alla