Vakavat ja vilpittömät juhlivat syyskuussa. Kuva: Getty Images
Vakavat ja vilpittömät juhlivat syyskuussa. Kuva: Getty Images

Alvari ei ole mikään uusi tulokas.

Aurinko paistoi tänä kesänä alvariinsa. Kuka oikein on tämä mystinen Alvari?

Alvari on tullut meille Ruotsista monessa eri hahmossa, eikä hän ole mikään uusi tulokas. Alvari on ollut käytössä murteissa jo siihen aikaan, kun Suomi oli osa Ruotsia.

Adjektiivina alvari tarkoittaa totista ja todellista. Alvari asia on täysi tosi, ja alvari mies on luotettava ja turvallinen. Ruotsin allvar on alun perin germaaninen yhdyssana, jonka alkuperäinen merkitys on ’aivan tosi’.

Suomen murteissa alvarista käytetään monia eri taivutusmuotoja, esimerkiksi alvaria, alvariaan, alvariin ja alvariinsa. Viimeksi mainittua suositaan erityisesti keski- ja pohjoispohjalaisissa murteissa. Tavallisin merkitys on ’alinomaa, yhtenään’.

Alvari on otettu 1800-luvulla käyttöön myös etunimenä. Se on ymmärretty sananmukaisesti saksan totista, vakavaa ja vilpitöntä tarkoittavan Ernst-nimen vastineeksi. Suomalaiseen nimipäiväkalenteriin se on tullut vuonna 1908, ja Alvarin nimipäivää voi juhlia syyskuun 24. päivänä.

Vastaajana Kaisa Häkkinen,

suomen kielen emeritaprofessori, Turun yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehden numerossa 12/2018.