Kuva: Shutterstock
Kuva: Shutterstock

Banaanikärpänen eli Drosophila melanogaster on kotoisin Afrikasta ja levinnyt sieltä ympäri maapalloa.

Sitä tulee tänne jatkuvasti hedelmälähetysten ja ilmavirtojen mukana. Kesällä se pärjää hienosti luonnossa, mutta pohjolan kylmästä talvesta se ei selviydy.

Loppukesästä banaanikärpäsille löytyy paljon hyviä munintapaikkoja, kuten mätäneviä hedelmiä ja marjoja, joten ne tuottavat paljon jälkeläisiä. Yksi naaras voi munia satoja munia, ja sukupolven väli on suotuisissa oloissa vain runsas viikko. Viljelmiä banaanikärpäset eivät vahingoita, koska ne eivät häiritse terveitä hedelmiä. Asuntoihin niitä voi kuitenkin kertyä riesaksi asti, kun ne ilmojen kylmetessä etsiytyvät lämpimiin paikkoihin.

Näille pienille lentelijöille on syytä myös hiukan kumartaa: niiden avulla on selvitetty perinnöllisyyttä ja yksilönkehitystä, ja niillä tutkitaan esimerkiksi ihmisen tautien syntyä.

Vastaaja:
Anneli Hoikkala
evoluutiogenetiikan professori
Jyväskylän yliopisto