Nikotuksessa (singultus) eli hikassa pallea supistuu ärsytyksen seurauksena äkillisesti ja tahattomasti.

Syynä voi olla esimerkiksi ruoan ahmiminen, joka venyttää ruokatorven aukkoa ja aiheuttaa pallean tai sitä hermottavien tuntohermojen ärsytyksen.

Pallealihaksen supistukset painavat kurkunkannen äänihuulia vasten. Hikalle tyypillinen ääni syntyy, kun sisäänhengitysilman virtaus yhtäkkiä katkeaa.

Yleensä hikka on harmiton ja lakkaa muutamassa minuutissa. Kansa on kuitenkin keksinyt monia konsteja sen taltuttamiseksi. Kotikonsteista tepsivin on veden tai oman syljen toistuva nieleminen. Sitkeän hikan hoidossa käytetään myös rauhoittavia lääkkeitä, kuten klooripromatsiinia.

Hikan taustalla voi kuitenkin olla jokin tauti, kuten ruokatorventulehdus tai harvemmin kasvain. Joskus oireilu voi myös johtua keskushermoston sairaudesta. Uusiutuva ja pitkään jatkuva nikotus on aina syytä tutkia.

Julkaistu Tiede 2000-lehdessä 1/1997

Vastaaja:


Martti Färkkilä


gastroenterologian dosentti


Helsingin yliopisto

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla