Rengas tulee sädekehästä, joka oli pyhyyden ja jumalallisuuden tunnusmerkki jo ennen kristillistä aikaa.

Sädekehä tunnetaan muun muassa antiikin kreikkalaisessa ja roomalaisessa taiteessa sekä persialaisessa ja intialaisessa taiteessa.

Kristillisessä yhteydessä pään ympärillä oleva sädekehä voi olla pyöreä, kolmio tai neliö.

Yleisin on pyöreä. Neitsyt Maria ja pyhimykset kuvataan aina pyöreän sädekehän kanssa. Mikäli kehässä on risti, on kyseessä Kristus.

Kolmio viittaa Pyhään Kolminaisuuteen, ja se voi esiintyä esimerkiksi Isä Jumalan kuvan yhteydessä.
Neliömäinen sädekehä viittaa tavalliseen kuolevaiseen. Hän on saattanut päästä pyhien seuraan esimerkiksi teoksen lahjoittajana.


Julkaistu Tiede-lehdessä 4/2007

Vastaaja:


Heikki Hanka


taidehistorian professori


Jyväskylän yliopisto