Pelko pukkaa kylmiä pisaroita. Kuva: Getty Images
Pelko pukkaa kylmiä pisaroita. Kuva: Getty Images

Elimistön reaktio tiukoissa tilanteissa.

Kylmä hiki on hikoilun kummajainen. Sitä erittävät erityisesti kainalot, kämmenet ja jalkapohjat.

Normaalisti hikoilu on tärkeä osa lämmönsäätelyä. Lämpimän hien haihtuminen estää lämmönnousua liikkuessa ja helteellä.

Kylmä hiki sen sijaan ei liity lämmönsäätelyyn lainkaan vaan on elimistön tapa reagoida tiukoissa tilanteissa.

Tyypillisesti kylmää hikeä syntyy, kun ihminen kokee jonkin äkillisen uhkan. Käynnistyy taistele tai pakene -reaktio, jonka aiheuttaa autonomisen hermoston voimakas aktivoituminen.

Kylmän hien ohella reaktioon liittyy usein ihon kalpeus, kohonnut sydämen syke ja hutera olo.

Kylmää hikeä voi syntyä myös esimerkiksi kuumetaudissa, pahoinvoinnin yhteydessä tai kovan kivun, kuten ankaran migreenikohtauksen, aikana.

Kylmää hikeä erittyy myös diabeetikoille tutussa hypoglykemiassa, jossa verensokeri on hyvin matala. Aivojen energianpuute käynnistää autonomisen hermoston reaktiot, jotka pyrkivät palauttamaan verensokerin normaaliksi ja samalla vaikuttavat hikirauhasiin.

Kylmällä hiellä ei tietääkseni ole mitään tarkoitusta. Autonominen hermosto vaikuttaa laajasti elimistön toimintoihin, siinä sivussa myös hikirauhasiin.

Vastaajana Pertti Mustajoki,

professori, sisätautien erikoislääkäri.

Julkaistu Tiede-lehdessä 8/2018