Kuva Nasa
Kuva Nasa

Infrapuna paljastaa pölyn ja viileän kaasun.

Linnunradan suurissa kaasu- ja molekyylipilvissä on tähtienväliseksi avaruuden pölyksi kutsuttua ainetta. Sen hiukkaset ovat noin millimetrin tuhannesosan kokoisia, mikä on päätelty valon vaimentumisesta ja suuntautumisesta pölyssä.
Pölyhiukkaset koostuvat mineraaleista, kuten oliviinista, pyrokseenista, piioksidista, hiilestä tai timantista. Niitä peittää jääkuori. Jää voi olla vesijäätä, mutta tavataan myös esimerkiksi hiilimonoksidi- ja hiilidioksidijäätä. Koostumusta tutkitaan infrapunavalon avulla.

Myös lähempänä planeettojen välisessä avaruudessa on pölyä. Se näyttää olevan hyvin haurasta ja pääpiirteissään samanlaista hienoa hiekkapölyä kuin kauempaa löytyvä pöly. Sitä voidaan kerätä ilmakehän yläosista tai suurten jäätiköiden pinnalta tai suoraan avaruudesta luotainten instrumenteilla, kuten Rosettan Cosimalla. Tämän pölyn vaikutus näkyy esimerkiksi eläinratavalona.

Vastaajana Harry J. Lehto, tähtitieteen dosentti, Turun yliopisto

Julkaistu Tiede-lehdessä 5/2015