Paras lähtökohta kustannusten arvioimiselle on oikeasti toteutettu miehitetty kuulento.

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa suuntasi vuosina 1968–-1972 Kuuhun seitsemän Apollo-lentoa (numerot 11–-17), joista yksi (Apollo-13) epäonnistui ihan oikeasti, ei vain elokuvassa. Apollo-11 maksoi silloisen kustannustason mukaan 355 miljoonaa dollaria ja Apollo-17 puolestaan 450 miljoonaa dollaria.

Dollari oli kuitenkin 1970-luvun taitteessa ostoarvoltaan nykyistä paljon väkevämpi. Lentohinnat ovatkin selvästi kovemmat, kun niihin tehdään inflaatiotarkistus. Vuonna 1994 Apollo-11 olisi maksanut 1 360 miljoonaa dollaria ja Apollo-17 lähes parisataa enemmän, 1 536 miljoonaa dollaria. Karkea nykyarvio lentoa kohti on 2 000–-2 500 miljoonaa dollaria. Tällä hinnalla saisi siis 1970-luvun varustuksen ja senaikaiset tekniset ratkaisut.

Nykyvaatimuksilla lento tulee kalliimmaksi, vaikka tekniikka on edistyneempää ja osin halvempaa. Tältä pohjalta arvelen, että kaivamalla kuvetta kolmen miljardin euron verran muutaman hengen porukka pääsisi Kuun pinnalle ja takaisin hyvissä ruumiinvoimissa – jos on edellytyksiä astro-, kosmo- tai taikonautiksi.

Julkaistu Tiede-lehdessä 2/2004

Vastaaja:
Juhani Huovelin
avaruustähtitieteen dosentti
Helsingin yliopisto