Paikannus perustuu ääreis- ja keskushermoston kytkentäkarttaan eli siihen, kuinka solut ovat liittyneet toisiinsa. Esimerkiksi oikean etusormen päällä on edustus vasemman tuntoaivokuoren tietyssä kohdassa. Hermoston viestillä on siis tietty reitti lähdöstä maaliin, vaikka yksittäinen aivosolu voi vastaanottaa viestejä monesta tuntosolusta ja tuntosolu viestiä moneen eri aivosoluun.   

Kytkennät muodostuvat geenien ja ym¬päristön ohjaamina, pääasiassa aivojen varhaiskehityksen aikana. Ne kuitenkin muovautuvat läpi elämän. Siksi esimerkiksi pistekirjoituksen opettelu voi laajentaa etusormialuetta tuntoaivokuorella.

Vastaajana Tiina Huttu, FL, neurobiologi, Vantaa

Julkaistu Tiede-lehdessä 11/2013