Kameleontin väritykseen vaikuttavat ympäristön valo ja värit, joista eläin saa tietoa hyvän näkökykynsä ansiosta.

Väritystä säätelevät aivolisäkkeen hormonit, jotka ohjaavat pigmenttijyvästen liikettä ihon solujen sisällä.

Kameleontin iho on läpinäkyvä, ja sen alla on pigmenttejä sisältäviä soluja eri kerroksissa. Ensimmäisessä kerroksessa sijaitsevat keltaista ja punaista pigmenttiä sisältävät solut. Seuraavassa kerroksessa on läpinäkyviä soluja, jotka heijastavat voimakkaasti sinistä valoa. Alimmassa kerroksessa on vielä tummaa melaniinia sisältäviä soluja.

Jos jyväset jakautuvat soluun tasaisesti, koko solu muuttuu jyvästen väriseksi. Jos jyväset sen sijaan kertyvät solun keskelle, solu muuttuu läpinäkyväksi.

Kaikki kameleontit muuttavat väriään erilaisissa sosiaalisissa tilanteissa, kuten pariutumisrituaaleissa ja reviirikiistoissa. Tästä on osalle lajeja kehittynyt kyky vaihtaa väriä myös ympäristöön sulautumiseksi.

Vastaaja:


Esa Hohtola


fysiologian dosentti


Oulun yliopisto