Kiharan karvan muodostusta ei ole tarkoin tutkittu, mutta ilmeisesti siinä kasvunopeus on hieman erilainen karvan eri puolilla.

Tämän voi päätellä siitä, että monilla siirtogeenisillä hiirillä, joilla erilaisten kasvutekijöiden aktiivisuutta on muunneltu, on kiharat karvat.

Hiukset ja muut karvat muodostuvat keratiinista, jota erittävät ihossa kussakin karvatupessa sijaitsevat erikoistuneet solut. Hiuksen paksuus, muoto ja koostumus riippuvat näiden solujen aktiivisuudesta. Hiusten kihartuminen johtunee siitä, että keratiinia muodostuu epätasaista vauhtia tai epäsymmetrisesti hiustupen eri osissa.

Esimerkiksi hiirellä on osassa karvoista suorakulmaisia mutkia, ja niissä karva on ohuempi mutkan kohdalla.


Julkaistu Tiede-lehdessä 1/2005

Vastaaja:


Irma Thesleff


kehitysbiologian professori


Helsingin yliopisto