Maailmassa on niin monia kieliä ja murteita, että varhaiset tutkimusmatkailijat törmäsivät paikallisiin asukkaisiin osaamatta heidän kieltään.

Vähitellen, kun kulttuurien kanssakäyminen yleistyi muun muassa kaupankäynnin ja valloitusretkien vuoksi, opittiin hallitsemaan maailman valtakieliä. Esimerkiksi kiinaa ja japania taidettiin Euroopassa kohtuumäärin 1500-luvulta lähtien. Tällöin pystyttiin ottamaan mukaan omia tulkkeja tai turvautumaan paikallisiin kielitaitoisiin ihmisiin.

Uusilla tuntemattomilla seuduilla oli kuitenkin tultava toimeen, miten parhaaksi taisi, tavallisimmin elekielellä.
On myös muistettava, että yksittäinen matka kesti yleensä vuosikausia ja että pysähdyspaikoissa voitiin viettää kuukausia. Tällöin oli tilaisuus oppia paikallisten asukkaiden kieltä edes jossakin määrin.

Julkaistu Tiede 2000-lehdessä 7/1996

Vastaaja:


Markku Löytönen


maantieteen apulaisprofessori


Turun yliopisto

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla