Lähes ainoa tapa saada taivaalle kaima on vaihtaa nimensä tähden nimeksi.

Muutamat yritykset kyllä lupaavat nimetä tähtiä asiakkaan toivomuksen mukaan, mutta sellaisilla nimillä ei ole mitään virallista asemaa.

Tähtitaivaan nimistöstä vastaa Kansainvälinen tähtitieteen unioni IAU. Henkilöiden nimiä annetaan yleensä vain aurinkokunnan kohteille, ei tähdille. Tosin muutamia erikoislaatuisia kohteita kutsutaan niitä tutkineiden tähtitieteilijöiden mukaan. Parillasadalla tähdellä on lisäksi mytologiasta peräisin oleva erisnimi.

Useimmat tähdet tunnetaan kuitenkin vain luettelonumeron perusteella. Jotkin luettelot on nimetty laatijansa mukaan, ja näin muutamat tähtitieteilijät ovat saaneet nimensä tähtitaivaalle. Esimerkiksi lähimpien tähtien luettelon laatija oli saksalainen tähtitieteilijä Wilhelm Gliese (1915–1993), ja niinpä äskettäin löytynyt maankaltainen planeetta kiertää tähteä Gliese 581 (ks. Maa 2.0, Tiede 5/2007, s. 10–11).


Julkaistu Tiede-lehdessä 9/2007

Vastaaja:


Hannu Karttunen


tähtitieteen dosentti


Turun yliopiston Tuorlan observatorio