Varpaista ei ole loruiltu niin kuin sormista. Kuva: Petar Milošević/Wikimedia Commons
Varpaista ei ole loruiltu niin kuin sormista. Kuva: Petar Milošević/Wikimedia Commons

Vain kahdella on nimi.

Lääketieteen sanaston alalla virallisinta kantaa edustaa lääkäriseura Duodecimin käytäntö. Sen mukaan reunimmaiset varpaat ovat isovarvas ja pikkuvarvas ja muut numeroidaan laskien isovarvas ensimmäiseksi, vaikka sitä ei nimitetäkään ykkösvarpaaksi.

Joskus käytetään numeroita – 2., 3. ja 4. varvas – ja kun kirjoitetaan nimet auki, tavallisin ratkaisu lienee kakkosvarvas, kolmosvarvas ja nelosvarvas. Ne ovat kyllä todella harvinaisia käytössä, ja kun nimityksiä tarvitaan harvoin, ne eivät pääse vakiintumaan.

Duodecimin aineistossa näkee isovarpaan synonyymina joskus ukkovarpaan, niin että sitäkin voi pitää isovarpaan luvallisena nimityksenä. 

Vastaajana:
Kaisa Häkkinen
suomen kielen professori, Turun yliopisto

Julkaistu Tiede-lehdessä 11/2011