Vesisadetta se vaatii. Kuva: iStock
Vesisadetta se vaatii. Kuva: iStock

Niitä voi syntyä, jos on leutoa ja sataa.

Sateenkaaria näkyy yleensä kesäisin, usein kesäiltaisin sadekuurojen aikaan, kun aurinko on matalalla.

Ei ole kuitenkaan täysin tavatonta nähdä niitä myös talvella. Mikäli ilma on leutoa ja sataa vettä, saattaa sateenkaaria näkyä talvikuukausina.

Sateenkaari voi syntyä aina, jos ilmassa on sopivan kokoisia sadepisaroita ja aurinko on taivaalla riittävän matalalla.

Kun auringonvalo taittuu ja heijastuu sadepisaroissa, ne toimivat prisman lailla. Ne hajottavat valkoisen valon eri väreihin. Valkoinen valo sisältää kaikkia värejä, ja eriväriset valot käyttäytyvät pisarassa eri tavoin.

Sateenkaaren värit ovat aina järjestyksessä: punainen, oranssi, keltainen, vihreä, sininen, violetti. Punainen valo taittuu siis pisaroissa heikoimmin ja sinivioletti voimakkaimmin.

Sateenkaari on sitä värikkäämpi, mitä suurempia sadepisarat ovat. Hyvin pienissä sumupisaroissa värit katoavat jopa koko-naan ja sateenkaari jää valkoiseksi.

Useimmiten taivaalla näkyy samaan aikaan ainakin kaksi sateenkaarta. Pääsateenkaaren ulkopuolella voi olla himmeämpi sivusateenkaari. Siinä värit kulkevat eri järjestyksessä kuin pääsateenkaaressa: kaaren sisin väri on punainen ja uloin sinivioletti.

Vastaajina

Juha Ojanperä, ilmakehävastaava,

Anne Liljeström, tiedottaja,

Tähtieteellinen yhdistys Ursa.

Julkaistu Tiede-lehdessä 3/2018