Ainakin sauropodit elivät sopivasti laumoissa. Kuva: Shutterstock
Ainakin sauropodit elivät sopivasti laumoissa. Kuva: Shutterstock

Suurperhettä saattoi luotsata vanha ja viisas matriarkka.

itkäikäisimmillä dinosauruksilla on saattanut esiintyä isovanhemmuutta , eli ne eivät olisi enää huolehtineet omista poikasistaan vaan poikastensa poikasista. Fossiiliaineiston perusteella tällä tavoin olisivat voineet käyttäytyä pitkäkauladinosaurukset eli sauropodit.

Sauropodit elivät nykynorsujen tavoin laumoissa, ja niillä vaikuttaa olleen samankaltaista käyttäytymistä. Norsulaumaa johtaa tunnetusti vanha naaras. Matriarkka ohjaa ja suojelee laumaa, joka koostuu sen omista jälkeläisistä ja niiden jälkeläisistä – toisin sanoen se on niiden mummo.

Perhekoosta tiedetään enemmän, koska dinosaurusten pesistä ja poikasista on säilynyt runsaasti todisteita. Niiden perusteella monet dinosaurukset munivat suuren määrän munia, jopa 20–30, ja niistä kehittyi useita poikasia. Monien nykylintujen lailla emot keräsivät kuoriutuneet poikaset isoon poikasparveen, jota ne sitten yhdessä vahtivat. Myös hieman kehittyneemmät poikaset pitivät yhtä sen jälkeen, kun emot jättivät ne selviämään omillaan.

Vastaajana Mikko Haaramo,

selkärankaispaleontologi, Helsingin yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 4/2017