Sama virus voi sairastuttaa heti uudestaan. Kuva: iStock
Sama virus voi sairastuttaa heti uudestaan. Kuva: iStock

Suojaa ajatellen ei.

Sanoisin, että varsinaisesta infektiosta eli nuhakuumeesta ei ole ihmiselle mitään etua. Elimistön puolustusjärjestelmä tuottaa sen yleisimmille aiheuttajille, rinoviruksille, niin heikon immuunivasteen, että samakin virus voi aiheuttaa taudin heti uudestaan.

On esitetty, että varhaislapsuuden virusinfektiot kypsyttäisivät immuunipuolustusta ja voisivat siten ehkäistä allergioiden syntyä. Tätä hypoteesia on alettu viime aikoina kritisoida. Tutkimusten mukaan esimerkiksi lapsuuden rokot eivät suojaa allergioilta.

Sen sijaan viruksista on paljon hyötyä biotekniikassa. Flunssaviruksia käytetään esimerkiksi rokotteissa ja dna:n kuljettimina geenihoidoissa.

Vastaajana Ilkka Julkunen,

virusopin professori, Turun yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 4/2018