Kuvat Alamy / MVPhotos
Kuvat Alamy / MVPhotos

Riippuu pinnasta, ei yksin aineesta.

Asiaa on helpompi tarkastella pohtimalla, kastelevatko kaikki nesteet.

Kastelevuus riippuu sekä nesteen että pinnan ominaisuuksista. Vesi valuu hanhen selästä, eli vesi ei kastele hanhea. Hanhen sulat ovat vettä hylkiviä eli hydrofobisia. Monet muovit ovat hydrofobisia, ja pisarat jäävät isoiksi ja valuvat helposti pois kallistettaessa tai puhallettaessa.

Ihminen on rakennettu vesipohjaisista materiaaleista, ja siksi ihmisen ”pinta” on vettä rakastavaa eli hydrofiilistä.

Mutta esimerkiksi elohopea, joka on nestemäinen metalli, ei kastele ihmistä, vaan jää iholle pallomaisina pisaroina. Tätä ei tosin kannata kokeilla.

Elohopean pintajännitys on erittäin suuri, eli elohopea-atomit vetävät toisiaan puoleensa vahvasti ja ovat pinnan kanssa vuorovaikutuksessa vain heikosti. Myös veden pintajännitys on suuri. Siksi on helppoa saada vesipisarat juoksemaan pois monenlaisilta pinnoilta. Öljyjen pintajännitys sen sijaan on paljon pienempi, ja öljyt leviävät helposti useimmille pinnoille.

Vastaajana Simo Franssila, professori, materiaalitekniikan laitos, kemian tekniikan korkeakoulu, Aalto-yliopisto

Julkaistu Tiede-lehdessä 1/2016