Kyllä, koska väkäsillä varustettu pistin myrkkyrauhasineen repeää kokonaan irti mehiläisen takaruumiista.

Hermot ja lihakset jäävät myös kiinni pistimeen, joka pystyy vielä irrottuaankin pumppaamaan myrkkyä uhriin. Tämä auttaa osaltaan yhdyskuntaa puolustautumaan tunkeiljoita vastaan, sillä rauhasesta vapautunut myrkky toimii eräänlaisena houkutusaineena, feromonina, joka kutsuu muita mehiläisiä paikalle.

Pistimen menetys on edullinen strategia mehiläisille. Yhdyskunnat ovat niin suuria, että niillä on varaa menettää yksilöitä pesän suojelemiseksi. Monet muut mesipistiäiset eivät puolusta pesäänsä yhtä aggressiivisesti, koska niiden yhdyskunnat ovat selvästi pienempiä, eikä työläisiä kannata uhrata. Esimerkiksi kimalaiset eivät kuole piston jälkeen. Ne kykenevät irrottamaan pistimensä, koska väkäset ovat pienemmät.

Mehiläinenkin pystyy kylläkin irrottamaan pistimensä hyönteisistä, mutta ei ihmisestä eikä ilmeisesti muistakaan nisäkkäistä. Voisi ajatella, että pistimen irtoamisesta ja myrkyn huokutusvaikutuksesta on huomattavaa erua nimenomaan suurikokoista, pesää uhkaavaa eläintä vastaan.

Julkaistu Tiede 2000-lehdessä 5/1997

Vastaaja:


Michael Saaristo


eläintieteen dosentti


Turun yliopisto

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla