Lukitus ei onnistu tasaisella alustalla. Kuva: Getty Images
Lukitus ei onnistu tasaisella alustalla. Kuva: Getty Images

Ei samaan tapaan kuin ihminen, mutta kyykky onnistuu kyllä.

Lintu ei istu kuin me. Sen koko massa ei painu pakaralihasten vaan varpaiden ja koipien varaan. Joskus myös pyrstösulat koskettavat alustaa ja vähentävät kuormaa.

Makuulle lintu voi halutessaan asettua vetämällä jalat höyhenten sisään. Näin tekevät muun muassa hautovat linnut, vesilinnut levätessään maalla ja teeret lumikiepissä.

Vaikka lintu kantaakin istuessaan massaansa, se ei välttämättä rasitu, sillä koipien jännejärjestelmä lukitsee varpaat esimerkiksi oksan ympärille, kun lintu hieman kyykistyy. Näin varsinaista lihasvoimaa ei tarvita. Tätä passiivista tarttumista on jopa käytetty robotiikassa mallina. Tasaisella alustalla se ei kuitenkaan toimi.

Sisältö jatkuu mainoksen jälkeen

Linnun koipi on hyvin erilainen kuin nisäkkään jalka. Se, mikä näyttää olevan polvi koiven puolivälissä, on itse asiassa muuntunut nilkka. Se taipuu taakse eikä eteen, kuten polvi, joka linnuilla jää höyhenpuvun peittoon.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Englannin kielen sana perch kuvaa linnun istumista suomea osuvammin, koska se tarkoittaa oksaan tai orteen tarttumista.

Hieman samanlainen lukkomekanismi löytyy lepakoilta, jotka roikkuvat pää alaspäin levossa.

Vastaajana Esa Hohtola,

eläinfysiologian emeritusprofessori, Oulun yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 11/2020

Sisältö jatkuu mainoksen alla