Töpöillä on paha ponkaista. Kuva: iStock
Töpöillä on paha ponkaista. Kuva: iStock

Suuri elopaino ja jalkojen rakenne eivät salli pomppimista.

Hyppääminen ei luonnistu norsuilta ruumiinrakenteen vuoksi.

Afrikkalainen savanninorsu on suurin maalla elävä nisäkäs. Iso uros voi painaa jopa 7 500 kilogrammaa. Aasiassa elävä laji on pienempi, mutta kookkaan aasiannorsunkin massa kipuaa helposti yli 5 000 kilogramman.

Norsujen jalat ovat lyhyet, leveät ja pilarimaiset. Niiden luut ovat poikkeuksellisen vankat, koska niissä ei ole luuydinonteloa. Jalat kannattelevat raskasta eläintä ja norsun valtavaa päätä. Pelkkä syöksyhammas voi painaa kymmeniä kiloja.

Vaikka norsu on vahva, sen nilkat ovat jäykät ja jalkojen jänteet ja lihakset suhteellisen heikot. Hyppääminen taas vaatisi joustavat nilkat, vahvat akillesjänteet ja voimakkaat pohjelihakset.

Norsu ei loiki eikä laukkaa vaan etenee mieluiten kävellen. Vain kymmenisen kilometriä tunnissa liikkuvan norsulauman voi helposti tavoittaa maastossa jeepillä. Ahdistettunakaan massiivinen eläin ei yllä yli 40 kilometrin tuntivauhtiin.

Vastaajana Nina Trontti,

eläintenhoidon johtaja, Korkeasaari.

Julkaistu Tiede-lehdessä 6/2018