Saippua antaa kyytiä mille tahansa pöpölle. Kuva: Shutterstock
Saippua antaa kyytiä mille tahansa pöpölle. Kuva: Shutterstock

Huuhde tappaa huonosti flunssaviruksia.

Huolellinen saippuavesipesu suojaa käsihuuhdetta tehokkaammin tartunnoilta. Jos joudut pesemään käsiä kymmeniä kertoja päivässä, kannattaa käyttää käsihuuhdetta. Sairaaloissa saippuan tilalla on yleensä käsihuuhde, koska ahkera saippuapesu kuluttaa ihoa. Bakteerit viihtyvät rohtuneessa ihossa, joka on altis infektioille. Käsihuuhteen sisältämä glyseroli voitelee ja pitää ihon sileänä.

Näkyvästi likaiset kädet pestään aina saippualla, sillä käsihuuhteen teho heikkenee nopeasti, kun läsnä on likaa.

Saippuapesu ei tapa taudinaiheuttajia vaan irrottaa ne ihosta ja huuhtoo viemäriin. Siksi vedellä ja saippualla pääsee eroon mistä tahansa pöpöstä, lajiin katsomatta.

Puhdistusperiaate on käsihuuhteessa täysin toisenlainen. Se tappaa taudinaiheuttajia. Huuhteen sisältämä alkoholi hajottaa mikrobien proteiineja ja solukalvoja.

Varmimmin kuolevat bakteerit ja vaipalliset virukset, kuten influenssa. Huuhde tappaa huonosti vaipattomia viruksia, jotka ovat muun muassa yleisimpiä flunssan aiheuttajia.

Tutkimuksissa käsihuuhde on pysäyttänyt tartuntoja päiväkodeissa ja sairaaloissa. Yleiset ripulitaudit ja hengitystieinfektiot vähenevät.

Kotioloissa ja työpaikoilla käsihuuhde ei kuitenkaan näytä suojaavan kaikilta ripulitaudeilta tai flunssilta.

Vastaajana Pentti Huovinen,

bakteeriopin professori, Turun yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 1/2017

Mahtuisi kylpyhuoneeseen.

Ei tiedetä tarkasti, paljonko galaksissamme on tähtiä. Yleensä arvio perustuu Linnunradan mitattuun ainemäärään, joka on noin 500 miljardia Auringon massaa. Tähtien osuus siitä on pyöreät 100 miljardia. Koska suurin osa tähdistä on Aurinkoa keveämpiä, tähtien luku on suurempi. Olkoon 300 miljardia karkea arvio.

Keskikarkean hiekan jyvien läpimitat ovat 0,25–0,5 millimetriä. Siitä voi laskea kuutiomillin hiekkaa sisältävän noin 30 jyvästä. Hiekkakasan tilavuus saadaan siis jakamalla 300 miljardia 30:llä, mistä tulee 10 miljardia kuutiomilliä eli 10 kuutiometriä. Kylpyhuone on tätä kokoluokkaa.

Jyvien määrää voi myös luonnehtia siirtämällä ne aika-akselille. Poimitaan jyviä yötä päivää yksi per sekunti. Tätä vauhtia hiekkakasa hupenisi 10 000 vuodessa. Paljon vai vähän?

Vastaajana Pekka Teerikorpi,

tähtitieteen dosentti, Turun yliopisto.

Jlkaistu Tiede-lehdessä 10/2017

Unilamaa edeltää siirtymä. Kuva: Shutterstock

Lihakset eivät vielä ole täysin rentoutuneet.

Moni on herännyt säpsähtäen tai nytkähtäen juuri kun on saamassa unen päästä kiinni. Joskus kokemukseen yhdistyy ikävä putoamisen tunne.

Ilmiö on ihmiselle normaali, mutta sen syytä ei oikein tunneta. Erään teorian mukaan kyseessä on elimistön rentoutumiseen liittyvä reaktio. Aivot ovat jo vaihtaneet tajunnan tilaa, mutta lihakset käyvät yhä kierroksilla. Ne eivät ole vielä unilamassa.

Nytkähdykset ja säpsähdykset ovat ilmeisesti osa hermoston siirtymävaihetta, sillä niitä ei esiinny valveessa eikä varsinaisessa unessa.

Vaikka nytkähteleminen on täysin luonnollista, se voi usein toistuessaan kieliä unen puutteesta tai epäsäännöllisestä unirytmistä. Jos olo tuntuu levänneeltä, säpsähdyksistä ei kannata huolestua.

Vastaajana Tarja Stenberg,

fysiologian dosentti, Helsingin yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 10/2017