Bakteerit ovat maailman laajimmalle levinnein elämänmuoto.

Näitä tuhat kertaa eläinsoluja pienempiä mikrobeja löytyy kaikkialta ilmasta, maaperästä, kasveista ja eläimistä. Ihmisen kehossa ja sen pinnalla on jopa miljoona miljardia bakteerisolua – kymmenen kertaa enemmän kuin ihmisen omia soluja. Bakteerimassa painaa noin 1,5 kiloa. Suurin osa bakteereista lymyää suolistossa. Niitä on runsaasti myös limakalvoilla ja iholla.

Bakteerit lisääntyvät pääasiassa jakautumalla kahtia. Lämpimissä, kosteitssa ja ravinteikkaissa oloissa esimerkiksi kolibakteeri jakaantuu 20 minuutin välein, jolloin tunnissa syntyy kolme uutta bakteerisukupolvea.
Elimistöstä on tähän mennessä tunnistettu yli 500 eri bakteerilajia, mutta lajikirjo on luultavasti huomattavasti suurempi.

Bakteerien suuri määrä ja kirjo on välttämätöntä ihmisen elintoiminnoille ja hyvinvoinnille. Esimerkiksi bakteeriflooraa ravistelleen antibioottikuurin jälkeen ihminen voi sairastua tavallista herkemmin tartuntatauteihin.
Julkaistu Tiede 2000-lehdessä 6/1998

Vastaaja:


Pentti Huovinen


ylilääkäri


Kansanterveyslaitos

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla