Kyllä poistuvat, joskin erilaisten aineiden elinikä ilmakehässä vaihtelee suuresti.

Esimerkiksi kemial-lisesti aktiiviset kaasut voivat viipyä ilmassa vain muutamia sekunteja. Tällaisia aineita ovat muun muassa erilaiset radikaalit, eikä niitä siksi yleensä pidetä saasteina.

Rikkidioksidin, typen oksidien ja aerosolihiukkasten elinaika ilmassa on muutamista päivistä noin pariin viikkoon. Sen jälkeen ne poistuvat joko sateen mukana tai kuivalaskeumana.

Hitaimmin ilmakehästä poistuvat kemiallisesti reagoimattomat tai vain hitaasti bio- ja geokemiallisiin tapahtumiin osallistuvat kaasut. Tällaisia ovat esimerkiksi monet kasvihuonekaasut. Pitkäikäisyytensä vuoksi ne kertyvät ilmakehään, ja esimerkiksi sen hiilidioksidipitoisuus vähenee vain, jos päästöt loppuvat tai merkittävästi supistuvat.


Julkaistu Tiede-lehdessä 9/2005

Vastaaja:


Markku Kulmala


fysiikan professori, akatemiaprofessori


Helsingin yliopisto