Eivät ainakaan samasta syystä kuin me. Arvostetun yhdysvaltalaisen kädellisten tutkijan Frans de Waalin mukaan ihminen on ainoa kädellislaji, joka punastuu nolouden tai hämmennyksen takia.
Punastuminen johtuu sympaattisen hermoston aiheuttamasta ihon verisuonten laajenemisesta. Punastumisen merkitystä ei täysin ymmärretä, mutta ainakin se paljastaa ihmisen mielentilan lajikumppaneille.
Joidenkin apinoiden naama on punertava koko ajan: esimerkiksi vaippapaviaanien, joita aiemmin oli Korkeasaaressakin. Hoitajien havaintojen mukaan ainoastaan silkka kiukku ja sen nostama verenpaine saattaa tummentaa kasvojen väriä.
Lisäksi esimerkiksi geladapaviaaneilla on punainen rinta, ja naarailla sen värin tummuminen viestii kiima-ajasta. Sama tarkoitus on vaippapaviaanien voimakkaan punaisella takamuksella. c

Vastaajana Kirsi Pynnönen-Oudman, eläinfysiologian dosentti, intendentti, Korkeasaaren eläintarha

Julkaistu Tiede-lehdessä 12/2013