Kuva Shutterstock
Kuva Shutterstock

Ei taida onnistua.

Sikiölle on tyypillistä loppuraskaudessa vetää lapsivettä keuhkoihin ja työntää sitä ulos eli ikään kuin harjoitella hengitysliikkeitä. Tästä ei kuitenkaan voi syntyä ääntä, sillä veden akustis-mekaaninen vastus äänihuulille ei satu äänihuulien värähtelyalueelle.

Ihmisen tapa tuottaa ääntä, olipa se puhetta, laulua tai itkua, perustuu keuhkoissa olevan ilman työntämiseen äänihuulien läpi ääniväylälle. Siellä pystymme muuntelemaan ääntä eli tuottamaan esimerkiksi äänteet.

Kaikkiin äänteisiin ei tosin tarvita äänihuulia. Esimerkiksi klusiilit p, t ja k tuotetaan patoamalla ilmaa hetkeksi ääniväylän eri osiin ja päästämällä ilma purkautumaan hetkessä ulos. Tähän tarvittavaa painetta ei vedessä saa aikaan samalla tavoin kun ilmassa, joten olisi vaikea kuvitella sikiön tekevän tällaista.

Veden alla voisi taputtaa käsiä yhteen, mutta se vaatisi paljon enemmän voimaa kuin ilmassa taputtaminen.

Vastaajana Minna Huotilainen, tutkimusprofessori, Työterveyslaitos

Julkaistu Tiede-lehdessä 3/2014