Kameli saattaa tykätä kyttyrää. Kuva: Shutterstock
Kameli saattaa tykätä kyttyrää. Kuva: Shutterstock

Yleensä käyttäytymiseen on jokin syy.

Eläinmaailman tunnetuimpia sylkijöitä lienevät kamelieläimet. Olen itsekin saanut päälleni kamelin roiskaiseman ruohosuihkun. Kamelit – samoin kuin laamat ja alpakat – pystyvät sylkemään jopa märepalloja.

Myös jotkin kobralajit osaavat sylkeä – tai tarkkaan ottaen ne eivät sylje vaan puristavat lihaksillaan myrkyn ulos rauhasesta. Paine voi lennättää myrkyn parin metrin päähän, ja se osuu lähes poikkeuksetta uhria silmään.

Sylkeä erittää myös sylkikaskas, joka munii sylkeensä. Tämä esimerkiksi ruohonkorsissa joskus näkyvä sylkivaahto ei tosin ole peräisin eläimen suusta vaan peräpäästä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Moni muukin eläin hyödyntää sylkeään. Esimerkiksi räystäspääskyt muuraavat sillä mudasta ja ruohosta pesänsä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Sitä, sylkeekö eläin huvikseen, on vaikea sanoa. Yleensä eläin sylkee hermostuessaan tai puolustautuessaan tai hyötyessään siitä jotenkin. Mursu esimerkiksi purskauttaa suustaan vesisuihkuja ajaakseen herkulliset simpukat esiin mudasta.

Vastaajana Nina Trontti, eläinhoitoyksikön päällikkö, Korkeasaaren eläintarha.

Julkaistu Tiede-lehdessä 5/2016

Sisältö jatkuu mainoksen alla