Siilinpoikasella on piikit, mutta ne ovat näkymättömissä.

Vastasyntyneen siilin iho on pinkeä kuin vedellä täytetty ilmapallo, ja sen selässä voi nähdä pieniä finnimäisiä näppylöitä. Niiden alla piilottelee satakunta pehmeää piikkiä. Noin tunnin kuluessa syntymästä ihon turvotus laskee, ja piikit alkavat kovettua ja kohota. Vuorokaudessa ne ovat nousseet täyteen mittaansa. Kuivuttuaan poikasen piikit ovat terhakkaita ja teräviä mutta silti joustavampia kuin varttuneemman siilin suojavarustukset.

Joskus harvoin piikit työntyvät kevyesti esiin jo syntymähetkellä. Näin käy, jos synnytys kestää pitkään tai jos poikanen on yliaikainen.


Julkaistu Tiede-lehdessä 6/2007

Vastaaja:


Mervi Kunnasranta


tutkija


Riista- ja kalatalouden tutkimuslaitos