Yli puolet trooppisten metsien häviämisestä johtuu niiden raivaamisesta maatalouskäyttöön.

Etelä-Amerikassa ja erityisesti Brasiliassa metsiä raivataan rehukasvipelloiksi ja laidunmaaksi, mutta metsäalaa verottaa myös pienviljelijöiden harjoittama kiertokaskiviljely. Metsäkadon taustalla vaikuttavat monet poliittiset ja yhteiskunnalliset tekijät, kuten metsänraivausta suosiva lainsäädäntö. Toinen puoli ongelmaa ovat ihmisten köyhyys ja toimeentulovaihtoehtojen puute.

Brasilian osuus naudanlihan, siipikarjan ja joidenkin muiden maataloustuotteiden maailmankaupassa on kasvanut viime vuosina. Jos nautoja laidunnetaan entisissä sademetsissä ja ruokitaan niihin tehtyjen raivioiden soijarehulla, voidaan ajatella, että sieltä tuodun pihvilihan tai muiden tuotteiden kuluttaja on osa ketjua, joka ylläpitää metsien häviämiskierrettä. Tällöin on syytä joko pitäytyä kotimaisissa tuotteissa tai hankkia sellaisia ulkomaisia elintarvikkeita, jotka on tuotettu ekologisesti, sosiaalisesti ja taloudellisesti kestävällä tavalla.


Julkaistu Tiede-lehdessä 5/2005

Vastaaja:


Vesa Kaarakka


yliopistonlehtori


Viikin tropiikki-instituutti