Kuva Wikimedia Commons
Kuva Wikimedia Commons

Vähemmän kuin nykyihmiselle.

Varmasti tuli, mutta ei läheskään samassa mitassa kuin nykyihmiselle.
Hampaiden reikiintymisen aiheuttaa syljen kariesbakteeri Streptococcus mutans yhdessä ravinnon sokereiden kanssa. Reikiintyminen yleistyi, kun kulttuurien elintaso nousi ja ennen kaikkea kun yleistyivät sokeri ja muut sellaiset hiilihydraatit, jotka suussa hajoavat hapoiksi. Varsinainen kariesbuumi koettiin toisen maailmansodan jälkeen.

Kariesbakteeri on luultavasti aina ollut vieraanamme. Esihistorialliset lähteet kertovat, että noin 1,5 miljoonaa vuotta sitten eläneet roteva-apinaihmiset eli Paranthropus robustukset ja myöhemmät pystyihmiset eli Homo erectukset kärsivät hampaiden reikiintymisestä.

Vastaajina Heikki S. Vuorinen, lääketieteen historian dosentti, ja Jukka H. Meurman, kovakudos- ja infektiosairauksien professori, Helsingin yliopisto