Pitää viskoa vikkelään. Kuva: Getty Images
Pitää viskoa vikkelään. Kuva: Getty Images

Ainakin saunan pitäisi sijaita avaruusaseman sisällä.

Löyly on vesihöyryä, joka tuntuu iholla mukavan lämpimältä. Pohditaanpa saunomista eli höyryn tuottamista avaruuden oloissa.

Ensinnäkin avonainen kauhallinen vettä kiehuu avaruudessa heti. Tähän ei tarvita edes kiuasta, vaan mitätön paine saa nestemäisen aineen muuttumaan välittömästi kaasuksi . Samaan tapaan vesi kiehuu huomattavasti alle sata-asteisena korkealla vuoristossa.

Tässä mielessä astronautin on helppo heittää löylyä avaruuden tyhjiössä: kiehuminen tapahtuu itsestään, kunhan astronautti saa jotenkin kuljetettua veden nestemäisenä aluksen ulkopuolelle.

Toinen olennainen tekijä on lämpötila. Avaruudessa on kylmä, ellei olla hyvin lähellä Aurinkoa. Kaasuuntunut vesi härmistyy matalassa lämpötilassa nopeasti jääkiteiksi. Sama tapahtuu täällä Maassa, jos kovassa pakkasessa heittää kiehuvaa vettä ilmaan. Löylyksi tällaista jääkidesumua ei oikein voi sanoa.

Löylykelpoisen saunan on siis sijaittava esimerkiksi avaruusaseman sisällä.

Lisäksi on vielä muistettava, että avaruudessa ollaan yleensä painottomuudessa. Tämä muuttaa löylyn heittämisen tekniikkaa verrattuna saunomiseen Maassa, jossa kiukaalle lentävä vesi tekee kaaren.

Painottomuudessa kaikki liikkuu suoraviivaisesti, joten löylyheitto pitää suunnata suoraan kohti kiuasta.

Vastaajana

Riku Järvinen, avaruustutkija, Aalto-yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 1/2019