Ligo todisti 2015. Kuva: Ligo
Ligo todisti 2015. Kuva: Ligo

Kyllä voi.

Kun kaksi mustaa aukkoa kiertyy lähekkäin, ne menettävät energiaa säteilemällä gravitaatioaaltoja. Kosketusetäisyydelle päästyään ne sulautuvat yhteen yhdeksi isommaksi mustaksi aukoksi.

Jos mustien aukkojen massat ovat erilaisia, näyttää kuin isompi musta aukko olisi nielaissut pienemmän, vaikka yhteensulautuminen tapahtuukin niiden yhteisen massakeskipisteen suhteen.

Vuonna 2015 Ligo-observatorio havaitsi ensimmäistä kertaa suoraan gravitaatioaaltoja kahden mustan aukon sulautuessa. Noin miljardin valovuoden etäisyydellä 36:n ja 29 Auringon massaiset aukot sulautuivat uudeksi mustaksi aukoksi. Sen massa oli 62 Auringon massaa. Puuttuvat kolme Auringon massaa olivat muuttuneet gravitaatioaalloiksi, jotka Ligo rekisteröi.

Vastaajana Peter Johansson,

astrofysiikan professori, Helsingin yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 3/2018