Kuva Shutterstock
Kuva Shutterstock

Viruksia on liikaa voitettavaksi.

Periaatteessa voi. Flunssaa eli nuhakuumetta levittäviä viruksia on kuitenkin niin monia, että hyöty jää aika lailla olemattomaksi. Sairastaessa kehittyy vastustuskyky yhtä virusta vastaan, mutta ei muita. Sama ihminen – etenkin lapsi – saa helposti jonkin toisen flunssaviruksen aiheuttaman taudin.

Yleisiä flunssan aiheuttajia ovat adeno-, entero ja rino- eli nuhavirukset. Pelkästään rinoviruksia tunnetaan noin 120 tyyppiä. Kaiken kaikkiaan eri viruksia tunnetaan alatyypit mukaan lukien satoja.

Flunssavirukset ovat hyvin muuntautumiskykyisiä. Vuosien kuluessa virukset muuntuvat niin, että immuunisuoja niitä vastaan heikentyy. Tämän ja laajan kirjon takia toimivan rokotteen kehittäminen on erittäin vaikeaa.

Infektioita vastaan syntyvän immuniteetin kesto ja voimakkuus vaihtelevat paljon viruksesta toiseen. Rino- ja enteroviruksille syntyvä immuniteetti on luultavasti tavallista heikompi ja lyhytkestoisempi.

Vastaajana Ilkka Julkunen, virusopin professori, Turun yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 2/2014.