Ihminen voi kuolla sekä akuuttiin että krooniseen kipuun.

Tämä johtuu siitä, että hermoston kipuradasta on yhteyksiä elimistön muihin toimintakeskuksiin.

Hyvin voimakas akuutti kipu aiheuttaa äkillisen stressihormoniryöpyn, joka vaikuttaa verenkiertoa ja sisäelimiä sääteleviin keskuksiin. Tämä voi aiheuttaa häiriöitä verenkiertoon tai pahimmillaan aivojen toimintaan ja jopa pysäyttää sydämen.

Jatkuva lieväkin kipu voi lisätä stressihormonien määrää pitkäksi ajaksi ja sitä kautta vähitellen häiritä elintoimintoja. Infektioherkkyys, haavojen hidas paraneminen, psyykkinen stressi ja masennus ovat jatkuvan kivun oireita, jotka altistavat muille sairauksille.

Hoitamaton tai huonosti hoidettu krooninen kipu lisää myös itsemurhariskiä. Saksassa on arvioitu, että noin 2 000 ihmistä tekee vuosittain itsemurhan kipusairauden takia.

Julkaistu Tiede-lehdessä 4/2005

Vastaaja:
Eero Vuorinen
kivunhoidon ja anestesiologian erikoislääkäri
Kymenlaakson keskussairaala