Kuva Shutterstock.
Kuva Shutterstock.

Elefanteilla tavataan monenlaisia kärsäinfektioita.

Elefanttien nuha kuuluu suosittujen vitsien kategoriaan: olisihan se helpottavaa ajatella flunssaa potiessaan, että elefanteilla tauti on vielä kamalampi, kun koko kärsän pituudelta vuotaa. Norsuilla tavataan monenlaisia kärsäinfektioita, todennäköisesti myös influenssavirusten aiheuttamia nuhia.

Elefanttien vaarallisiin kärsäinfektioihin kuuluvat erilaiset herpesvirusten infektiot. Niitä esiintyy esimerkiksi aasialaisilla työelefanteilla, ja ne voivat olla tappavia. Pitkä kärsä limakalvoineen saattaa altistaa elefantteja muillekin viruksille, kuten karjaruton aiheuttajalle. Myös tuberkuloosibakteeri tarttuu niihin vaikkapa ihmisestä.

Vastaajana Seppo Turunen, eläinfysiologian dosentti, Helsingin yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 1/2014.