Dna:n kaksoiskierteinen muoto johtuu sen rakenneosista, eikä sillä ole muuta vaihtoehtoa kuin kääntyä kierteelle.

Dna koostuu sokerifosfaateista ja nukleotideista eli emäksistä. Sokerifosfaattien voi ajatella muodostavan tikapuumaisen rakenteen pitkät tukipuut, emäkset muodostavat tikapuun askelmat.

Emäksiä on neljää eri tyyppiä: pyrimidiinit sytosiini ja tymiini ovat pieniä, puriinit adeniini ja guaniini suurempia. Ne voivat sitoutua toisiinsa vain niin, että sytosiini pariutuu guaniinin kanssa ja adeniini tymiinin kanssa. Muille pareille ei sokerifosfaattien kehikossa ole tilaa, jotta tikapuun rakenne pysyy vakaana.

Koska emäkset ovat rakenteeltaan epäsymmetrisiä, ne asettuvat päällekkäin kiilojen kaltaisesti, aavistuksen lomittain. Tämä aiheuttaa sen, että dna kääntyy spiraaliksi, kaksoiskierteeksi. Rakenne on yleinen monissa suurissa molekyyleissä dna:sta proteiineihin.

Vastaaja:


Anu Wartiovaara


kliinisen molekyylilääketieteen professori


Helsingin yliopisto