Mikrobit leviävät vaivatta tuulen mukana pitkiäkin matkoja.

Pilvissä matkatessaan ne muodostavat jäätymisytimiä. Etelänavan jääkerroksista onkin löydetty mikrobeja miljoonien vuosien takaa.
Tuulen mukana leviävät mikrobit aiheuttavat kuitenkin aniharvoin sairastumisen, koska ulkoilma ja erityisesti auringon ultraviolettisäteily ovat tappava ympäristö useimmille taudinaiheuttajille.
Poikkeuksiakin tunnetaan. Merituuli on kuljettanut eläintautien aiheuttajia jopa satoja kilometrejä. Suu- ja sorkkatautiviruksen epäiltiin jopa levinneen hiekkapilven mukana Afrikasta Britanniaan.
Mikrobeja on erityisen runsaasti avoimien kompostien ja jätevesipuhdistamoiden ilmassa, mistä tuuli kylvää niitä lähiympäristöön. Yksi dramaattisimmista ilmavälitteisistä epidemioista koettiin Ranskassa vuodenvaihteessa 2003–2004, kun petrokemian tehtaan jäähdytystornin höyryistä levisi legionellabakteereja jopa kuuden kilometrin päähän. 86 ihmistä sai keuhkokuumeen, ja heistä 21 kuoli.

Vastaaja:


Pentti Huovinen


tutkimusprofessori


Terveyden ja hyvinvoinnin laitos