Paimentolaismies. Kuva: Jason Radak
Paimentolaismies. Kuva: Jason Radak

Elintavasta riippuu, onko ominaisuus häiriö vai hyöty.

Aktiivisuuden ja tarkkaavuuden häiriö eli ADHD voi nimestään huolimatta olla myös hyödyllinen ominaisuus, päättelivät yhdysvaltalaisen Northwesternin yliopiston tutkijat.

Dan Eisenbergin johtama tutkimusryhmä selvitti Kenian paimentolaismiesten ravitsemustilanteen yhteyttä geenimuotoon, joka on jo aiemmin yhdistetty tarkkaavuushäiriöön. He huomasivat, että vaeltavissa paimentolaisheimoissa kyseisen geenin kantajat olivat keskimääräistä paremmin ravittuja. Paikalleen asettuneilla paimentolaisilla geeni taas ennusti hieman heikompaa ravitsemustilannetta.

Kyseinen geeni vaikuttaa aivojen dopamiiniviestintään ja liittyy impulsiiviseen, kärsimättömään ja uusia kokemuksia kaipaavaan luonnetyyppiin. Tällaiset ominaisuudet koetaan nyky-yhteiskunnassa ja erityisesti koulussa usein häiriöksi. Ne voivat kuitenkin auttaa vaeltavia paimentolaisia puolustamaan karjaa tai löytämään ravintoa ja ovat ehkä hyödyttäneet myös esi-isiämme.

Tutkimuksen julkaisi BMC Evolutionary Biology.