Ensimmäiset elinviikot voivat vaikuttaa ratkaisevasti siihen, kuinka paljon ihminen kokee aikuisena ahdistuneisuutta ja tuskaisuutta. Eläinkokeisiin perustuvista havainnosta kertoo tänään ilmestynyt Nature –lehti.
Columbian yliopiston ja Philadelphian...

Ensimmäiset elinviikot voivat vaikuttaa ratkaisevasti siihen, kuinka paljon ihminen kokee aikuisena ahdistuneisuutta ja tuskaisuutta. Eläinkokeisiin perustuvista havainnosta kertoo tänään ilmestynyt Nature –lehti.

Columbian yliopiston ja Philadelphian lastensairaalan tutkijat kasvattivat poistogeenisiä hiiriä, joilta puuttuivat tietyt etuaivojen serotoniinireseptorit. Geenihiiret reagoivat myöhemmällä iällä voimakkaasti ahdistaviin tilanteisiin.

Yhdysvaltalaistutkijoiden mukaan aivojen serotoniinijärjestelmä kypsyy jyrsijöillä kahden syntymää seuraavan viikon aikana. Jos serotoniinista on pulaa, hermotus jää vajavaiseksi ja se heijastuu pysyvästi aivojen rakenteeseen ja kemiaan.

Serotoniini vaikuttaa mm. tunne-elämään. Välittäjäaineen määrää lisäävillä lääkkeillä hoidetaan masennusta ja ahdistuneisuutta. Ihmistutkimuksista tiedetään, että varhaislapsuuden stressi lisää ahdistuneisuuden ja mielialahäiriöiden riskiä. Vaille emon hoivaa ja nuolemista jääneistä rotanpoikasista kasvaa puolestaan ahdistuneita aikuisia. Hoivan ja nuolemisen suojavaikutus välittyy ainakin osin serotoniinireseptorien kautta.