Kuva: Corbis RF
Kuva: Corbis RF

Hermosolujen liike kielii, muistaako ihminen jotkut tietyt kasvot vai ei.
 
 

Kasvojen muistaminen pistää hermosoluihin vipinää, mikä näkyy toiminnallisessa magneettikuvauksessa. Tätä voitaisiin hyödyntää muun muassa rikollisten tunnistamisessa, esittävät asiaa testanneet yhdysvaltalaispsykologit  Pnas-lehdessä.

Jesse Rissmann Stanfordin yliopistosta kollegoineen havaitsi fMRI-tutkimuksessaan, että tietyt hermosolut vilkastuvat, kun henkilö muistaa aiemmin näkemänsä kasvot. Tämä muiston aiheuttama "neuronisormenjälki" kyettiin paikantamaan aivokuvista tietokoneohjelman avulla, ja sitä testattiin satoja kasvokuvia sisältävien kuvapankkien avulla.

Tutkijat kuitenkin painottavat, että menetelmä ei ole täysin aukoton, sillä se antoi myös "virheellisiä positiivisia". Ohjelma ei nimittäin erottanut, mikäli koehenkilö muisti väärin eli uskoi tunnistavansa kasvot, joita hän ei kuitenkaan ollut ennen nähnyt.