Kuvapörssi
Kuvapörssi

Suomalaiset tutkijat löysivät mekanismin, joka säätelee synapsien kehitystä vastasyntyneen sekasortoisissa aivoissa.

Vastasyntyneen aivoissa vallitsee sekamelska, sillä hermosolut ovat vasta löyhästi liittyneitä toisiinsa. Helsingin yliopiston tutkijaryhmä on löytänyt avainmekanismin, joka säätelee hermosolukontaktien eli synapsien kehitystä.

Löytö valottaa kehityskulkua, jonka seurauksena osa varhaisten synapsien suuresta joukosta vahvistuu. Vastasyntyneen aivot näyttävät organisoivan itse omaa kehitystään. Heräävien aivojen sähköinen aktiivisuus käynnistää BDNF-kasvutekijän ohjaileman tapahtumasarjan, jonka seurauksena kainaattireseptoriaktiivisuus häviää osasta synapseja. Kainaattireseptorien aktiivisuus hillitsee synapsien kehitystä toimiviksi hermosolukontakteiksi.

Kehittyvä hermoverkko pystyy rakenteellisesti ja toiminnallisesti muovautumaan erittäin paljon.

Löytö antaa tutkijoille mahdollisuuden hankkia tietoa aivojen sisäsyntyisen aktiivisuuden eri ulottuvuuksista. Samalla voidaan päästä kehittämään uudenlaisia lääkkeitä esimerkiksi epilepsiaan.

Tutkimuksen julkaisi Journal of Neuroscience.